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开平煤矿初建即引起举国关注
更新时间:2023-07-31 点击数:410

1878年7月24日,开平矿务局在唐山正式启用关防,挂牌立局。这座大型现代化煤矿甫一出现,便成了全国新闻的焦点——历经战乱、内外交困的晚清政府,开展了十多年的“洋务运动”,太需要一座现代化的工业企业来提振全国人民的精气神了。

开平煤矿在筹划建局招商过程中,《申报》便马上跟踪介入报道,这份1872年4月30日在上海创刊的报纸,在中国新闻史和社会史研究上都占有重要地位,被称为研究中国近现代史的“百科全书”。我们从这份报纸刊登开平煤矿的消息中发现,当年的人们对在北方开办一座大型现代化煤矿是充满了期待的,甚至把它当作振兴民族工业的标志。

《申报》有关开平煤矿的最早报道,始于1877年12月18日,在这张报纸的第三版上,一条《议开煤矿》的消息记述道:“石门(位于遵化)以外,煤矿极佳,其绵远不知几百由旬,而又甫破土皮,俯拾即是。”按文章所记述,当时的人们认为,开平一带的煤炭极好开采,质量又好。

实际上这一年,开平煤矿正在酝酿招商凑股,所有的事情都在规划中。面对一座新兴煤矿,《申报》文稿作者也说明了煤炭开采后的运输问题:“但略嫌出水太远,开须用机器掘深河道运出芦台,再由芦台运至津埠。但掘煤亦需机器,工本计时不赀。现在招商局唐君景星著有《开煤论略》一书,欲集巨股以成是事……”

十几天后,即1878年1月2日,《申报》又在一版头条位置发表了评论《论开平矿务》,向读者介绍李鸿章对开平矿务的想法。李鸿章认为如开办开平煤矿,高水平的技术人员是第一要义,要请欧美最好的矿师:“此事应以订请矿师为第一义,其地学高下,必应访查明确,重价延聘……其高手则西国彼此争募,非重价不能罗致东来,若但从洋商咨访,恐仍得其下乘,果能矿师得人,则订购机器开厂兴办诸事,皆可从容就理云。”文章对此看法非常赞同,“观此数语,可谓要言。”

此外,评论还分析当时中国煤矿开采技术现状,“中国开采煤矿之法,当推江西乐平为第一,其法颇与西国相似,唯恐矿内灌入水耳。然仅有小水,乐平人亦尚能取吸,第有大水灌入,无法取出,必至废去,是非西国机器不能为功,但乐平仅藉人力,每日采取无多,不如用西国机器,可以日增数倍,其于他处开采之法,多有尽美尚未尽善者处矣”。文章作者很有见地:在开平煤矿开办之时,就要用欧美最好的机器采煤。

评论更是对未来的开平煤矿充满期待:“闻历年采访之煤铁各矿,当推此次之开平矿为第一,煤既为上等之物,铁亦为罕有之品,似可大兴鼓铸制造铁轴、铁板、铁条等物,以供制造轮船铁甲与铁皮炮台及枪炮等件之用。”

开平煤矿建矿出煤后,当年各种媒体便长期关注这座现代化企业的发展,事无巨细,有闻必录。比如1879年在上海发行的一本新闻刊物《益闻录》,对开平煤矿的关注度非常高:“开平矿事,本馆每有所闻,必为列报,兹闻开采之功,方兴未艾,按西人采法,不沾沾于近效,故先将煤穴开深若干,横扩称是,然后可以展布……”

唐山矿一号井建成后,《益闻录》马上详细介绍煤矿情形:“唐山向有煤井一所,井口在街前,井深一百六十余丈。井上设有火轮机器,用砖垒成高八九丈大小锅十余口……按此井深,大而坚牢,出煤之多,速而省工,诚中国第一佳矿也。”这些内容,增强了当时开平煤矿在上海的股东买开平股票的信心。

1881年1月25日,一位叫“蓬莱樵客”的访员,再一次在《申报》发表长篇文章《开平煤矿情形》,此文内容皆为作者现场亲历,文字写来栩栩动人。如今我们再次读到130多年前的文字,依然能真实感受到当年开平煤矿的恢弘景象:

余初游厂外之东偏约半里许,为总局办公之所。层层廓舍,宏敞可观,迤西至铁陂山下,有洋房五六楹,旋折而之厂外,北首又有洋匠及养病院屋宇。

由是步入厂内,周围四百亩垒石为墙,向北双扉,从其出入。内有机器房四间,火锅房一所,置锅八座,东西则木作厂、锯木厂、生熟铁厂、煤灯厂、修造机器处、制造家具车房、材料房、画图房,另有缸砖窑六座、水灰窑一库,砖灰石焦等厂及司事工匠住房,莫不星罗棋布,一无间地……

窃以欧美各国钻地开井,往往年分阅五六年之久,资本经百余万之多,今开平局系光绪三年招商,次年钻地,去今两年开井,仅及三年,煤槽已见。此事半功倍之举,而又能经费从省者,可为有股人贺,亦可谓唐观察(唐廷枢)贺。缘观察初办时,人皆视作畏途,既办后,人又揣生疑窦,独观察力任其艰,小心兢业,人言不恤,告厥成功,且赶筹运道以挑河,迅驰车行以筑路,明年三月便可竣工……并知轮船亦系其整顿,而矿局之煤,即为轮船所用。合而观之,均足以收回中国利权,而杜洋人垄断居奇之念。且其所著章程,才大心细,非寻常人所能企及。

(韩立军)


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